Морские древности: краб, который выглядит как шлем Дарта Вейдера

"Люк, я твой отец".

Давным-давно, когда динозавры еще существовали, а мир был совсем не похож на тот, каким мы знаем его сейчас, крабы-подковы (мечехвосты) уже обитали на мелководье. Несмотря на то, что их и сегодня сложно назвать самыми симпатичными морскими обитателями, тогда они выглядели по-настоящему ужасно. Но и, нельзя не признать, довольно кинематографично.

В статье, опубликованной в немецком журнале Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, палеонтологи идентифицировали ископаемое, которое предположительно обитало где-то у побережья Айдахо (да, у Айдахо было побережье) 245 миллионов лет назад, как новый вид подковообразного краба, которому было дано название Vaderlimulus tricki.

Стоит отметить, что это не первый случай, когда кто-то заметил, что купол раковины подковообразного краба выглядит как шлем Дарта Вейдера. И это даже не первый случай, когда вид был назван в честь знакового персонажа «Звездных войн». Так, краб присоединился к группе из мух, осы, жука, австралийского клеща и муравья, также получивших имя темного владыки ситхов.

Почему так много Вейдеров? Ответ прост: если бы окаменелость не имела такого крутого имени, вы, возможно, не захотели бы знать о ней больше, чем сказано в заголовке. В любом случае, все в порядке. Названия видов — это по большей части таксономический клитбейт.

Этот конкретный Вейдер был назван так потому, что дочь одного из ученых заметила сходство между видом краба и шлемом Дарта Вейдера, ранее известного как Энакин Скайуокер. Экземпляр принадлежит к давно вымершему семейству мечехвостов Austrolimulidae, которые были впервые обнаружены в Австралии и описаны еще в 1955 году.

Сегодня в мире живет только четыре вида подковообразных крабов, которым приходится нелегко. Одни массово погибают, других все еще пытаются спасти биологи, третьи выступают в качестве непроизвольных доноров крови для медицинской промышленности — их голубая кровь нередко используется в жизненно важных медицинских тестах.

Известно, что крабы выдержали пять массовых вымираний за те 450 миллионов лет, что живут на планете. Некоторые, такие как Vaderlimulus tricki, существовали сравнительно недолго, однако их родственники оказались несколько более стойкими.

Фото: NM Museum of Natural History & Science.


Читайте также:
Больше материалов!