«Японская свинка»: новый вид морского конька обнаружили в Японии

Заранее приготовьтесь умиляться.

Иногда всем нам нужно напоминание о том, что этот мир не так уж плох. Сегодняшнее напоминание — «японская свинка», совершенно новый вид морского конька, только что обнаруженный на юго-востоке Японии.

«Японии нет равных с точки зрения морского биоразнообразия. Здесь зарегистрировано 53 вида сигнатид, представителей семейства морских игл, включая 10 видов морских коньков, — пишет международная группа исследователей в своей статье на тему. — Этот свободноживущий вид ранее встречался аквалангистам, но его не удавалось зафиксировать».

Фото: Richard Smith / ZooKeys

Исследователи назвали это маленькое существо Hippocampus japapigu, что в переводе с латыни означает «японская свинка». Имя появилось благодаря дайверам, которые впервые увидели необычного морского обитателя, сразу же отметив его сходство с крошечной свиньей.

И да, он действительно крошечный. Размер этих морских коньков составляет около 15 миллиметров, что сравнимо с размером рисового зернышка. Сплюснутая форма и калейдоскопическая окраска маскируют их под кусочки водорослей, благодаря чему их легко упустить из виду.

Но даже при таком маленьком размере окраска Hippocampus japapigu очень эффектная. «Это похоже на морского конька с узором пейсли», — говорит National Geographic Кевин Конвей, морской исследователь из Техасского университета.

«Японская свинка» была обнаружена тогда, когда ученые проводили исследования морской жизни на расстоянии около 287 километров к югу от Токио.

Коньки, поясняют ученые, обитают в мягких коралловых и водорослевых рифах, на глубине от 5 до 22 метров. Они имеют крылообразные структуры на спине, но в то время как у большинства видов две их пары, Hippocampus japapigu имеет только одну.

«Новый вид может быть дифференцирован белым и коричневым решеточным рисунком на голове, спинке и хвосте», — говорят ученые. И замечают, что несмотря на миниатюрные размеры, они не являются редкими морскими обитателями.



Читайте также:
Больше материалов!