Чудо техники: робот сажает кораллы, чтобы спасти исчезающие рифы

Малыш, который делает большое дело.

Климат меняется быстрее, чем могут адаптироваться многие виды, поэтому ученые пытаются — насколько возможно — ускорить эволюцию. Об этом можно думать как о естественном отборе с помощью людей. Ну, или как в нашем случае, с помощью роботов.

Австралийские ученые Питер Харрисон и Мэтью Данбабин недавно объединились для первого в мире полевого эксперимента. Робот LarvalBot, созданный Данбабином, взял личинки кораллов, которые собрал Харрисон, чтобы рассеять их на части Большого Барьерного рифа.

Что делает эти личинки уникальными (а эксперимент новаторским), так это то, что они устойчивы к нагреванию. То есть, могут не просто выживать, но отлично себя чувствовать в более теплых водах.

Popular Science сообщает, что Питер Харрисон намеренно собирал личинки из кораллов, которые пережили часто смертельные для коралловых полипов теплые течения в 2016, 2017 и 2018 годах.

«Вероятно, они будут иметь более высокую способность противостоять тепловому стрессу», — объясняет Харрисон, добавляя, что это сделает их более жизнеспособными в условиях глобального потепления.

LarvalBot при этом может перевозить около 100 000 микроскопических личинок кораллов за одну миссию, но Мэтью Данбабин рассчитывает, что после доработки это будут уже миллионы личинок. Робот мягко выпускает их на поврежденные рифовые участки, позволяя оседать и со временем превращаться во взрослые кораллы.

Дополнительным преимуществом робота LarvalBot является то, что он также может контролировать рост коралловых рифов. Это, в свою очередь, поможет ученым понять, как кораллы реагируют на доставку личинок.

«Мы будем следить за выживанием и ростом молодых кораллов, когда они появятся на рифе. Это произойдет примерно через девять месяцев», — добавляет Харрисон.



Читайте также:
Больше материалов!